El tamaño de la foto. Megapíxeles y resolución

El tamaño de la foto. Megapíxeles y resolución

Cada vez que hay un concurso de fotografía alguno de mis amigos me pregunta cómo hacer para que su foto cumpla las normas especificadas en las bases.

Mucho lío con los megapíxeles, la resolución y los kilobytes. En estas líneas pretendo aclarar conceptos y solucionar dudas. A ver si lo consigo.

Las especificaciones que ponen en los concursos de fotografía (y en otros sitios en los que el tamaño es limitado) suelen tener el siguiente aspecto:

  • Resolución XXX ppp (puntos por pulgada)
  • Tamaño XXX megapíxeles
  • Tamaño XXXX píxeles lado largo
  • Archivo XX Megabytes

Como podemos ver hay tres parámetros diferentes, que son: resolución, tamaño de la imagen (en píxeles) y tamaño del archivo. 

Resolución

La resolución, en puntos por pulgada (ppp) sólo importa a la hora de imprimir. Un mismo archivo de tamaño dado en píxeles (el que sea) se puede imprimir más grande o más pequeño dependiendo de la cantidad de puntos que se impriman en cada pulgada. Si imprimimos a 300ppp la imagen saldrá más pequeña que si imprimimos a 72ppp. Es decir, a 300ppp necesitamos memos pulgadas para acomodar el mismo número de píxeles. También es cierto que a mayor resolución, mayor calidad de impresión. Claro, con poca resolución se verán los «puntitos» porque son pocos por pulgada y forzosamente han de ser más gordos para llenar esa pulgada.

Así que la resolución ¡No importa!, hasta que no vayamos a imprimir. Para enviar por correo electrónico, para subir a una web o a una red social, la resolución no importa. Lo que importa es el tamaño de la imagen, en píxeles.

Tamaño del archivo

Aquí me refiero a lo que ocupa en disco nuestra foto. Bueno, en disco en pincho o en lo que sea, el tamaño en Mega Bytes. Lo que «pesa», como se dice vulgarmente.

Esto es importante porque es el tamaño físico que ocupa la foto. Imagínate que en el concurso reciben mil fotos, si cada una ocupa mucho, se les llenará el espacio enseguida. Por eso piden un tamaño contenido, para no colapsar el espacio, ya sea en disco o en la nube.

Además, una foto pesada (decenas de megabytes) es más lenta de mover, visualizar en pantalla y procesar. Cuanto menos tarde en cargarse en el monitor, más fotos podrá ver el jurado en el mismo periodo de tiempo. Y el tiempo siempre escasea.

El tamaño de la foto no es una cosa fácil de pronosticar. Depende del tipo de foto y de la compresión que utilicemos a la hora de pasarla a JPG. Como no podemos pronosticar el tamaño del archivo final, lo mejor es mirar cuánto ocupa el JPG, y si es demasiado grande, aplicar más compresión a costa de la calidad.

El proceso consiste en abrirla en nuestro programa favorito de edición y, sin cambiar tamaño ni nada de nada, guardarla con otro nombre. En el cuadro de diálogo de «Guardar como» buscaremos la opción de «calidad» o «compresión» y rebajaremos el parámetro a ojo, hasta obtener el tamaño de archivo requerido. Normalmente basta con bajar hasta el 80%; es decir, bajar la calidad de «excelente» a «buena».

Tamaño de la imagen

Este es el tamaño real de la imagen. Me refiero a lo grande o pequeña que se puede ver. Es decir, la cantidad de píxeles que tiene. Si tiene muchos, tendrá mucho detalle y se podrá ver más grande. Si tiene pocos, tendrá poco detalle y se tendrá que ver pequeña para no ver los puntos (para que no «pixele»).

Así que lo que nos interesa es este parámetro. Como siempre, me refiero a la foto que mandamos por medios electrónicos, no a la impresión. En la impresión es donde tiene sentido la resolución, porque nos da el tamaño de la foto impresa (más resolución, menos centímetros).

La forma de pedir un tamaño concreto de la imagen varía de unos lugares a otros. Lo normal sería indicar el tamaño del lado largo, en píxeles. O, en todo caso la suma de largo por alto (en el caso de admitir formatos diferentes del estándar 3×2).

Aunque otra forma es dar el tamaño completo de la imagen en megapíxeles, que no es otro que la multiplicación de largo por alto en píxeles. 

Ejemplo, si el largo de la foto (apaisada) son 3000 píxeles, al ser formato 3×2, el alto será 2000 píxeles. Con estos datos, el tamaño total serán (3000×2000) seis millones de píxeles, o 6 megapíxeles.

Cálculo del tamaño

Ya sea de una forma o de otra, el tamaño de la imagen es el mismo. Así que voy a añadir las fórmulas para calcular el dato que nos pidan, ya sea tamaño total o lado largo.

  • Para el caso de formato estándar 3×2

  Pongamos que tenemos el lado largo (el que corresponde al 3 de 3×2) y es de longitud L píxeles. Entonces el lado corto será de L partido por tres y multiplicado por dos. O sea 2/3 de L. A partir de ahí, el tamaño completo en megapíxeles será el producto de multiplicar alto por ancho. Es decir, L multiplicado por 2/3 L, que es 2/3 por  L al cuadrado. Si el lado largo es de 2000 píxeles, el tamaño será (2000x2000x2/3= 2.666.666 píxeles = 2,6 megapíxeles.

  Si, por el contrario, tenemos el tamaño total T en megapíxeles y queremos obtener el lado largo, aplicaremos la fórmula inversa. L será igual a la raíz cuadrada de 3/2 de T. Dicho de otra forma, multiplicamos T por 1,5 (que son los 3/2) y al resultado le aplicamos la raíz cuadrada. Lo que nos dé será el número de píxeles del lado largo. Ejemplo: para un tamaño de 5 megapíxeles, el lado largo será L=raiz(1,5×5.000.000)= raiz(7.500.000)= 2738 píxeles. (En consecuencia, el lado corto será L/3 multiplicado por 2; y en el ejemplo, 2738×2/3= 1826 píxeles).

  • Para un formato cuadrado

  En el caso de formato cuadrado todo es más fácil, porque el tamaño T es igual al cuadrado del lado L. Y, por lo tanto, el lado L es igual a la raiz cuadrada del tamaño T.

  • Para otros formatos

  Para otros formatos, lo primero es obtener la relación entre alto y ancho, y sustituir el 3 y el 2 por los nuevos datos. Por ejemplo, para formato 4×3, usamos las mismas fórmulas que para 3×2 pero poniendo un cuatro donde había un 3 y un tres donde había un 2. T = 3/4 de (L al cuadrado) y L = raiz cuadrada(4/3 de T).

Pongamos un ejemplo final (real)

Para cierto concurso nos piden una foto original con los siguientes datos:

  • Resolución 72ppp
  • 5 megapíxeles
  • Tamaño de archivo de 500 Kb a 2 Mb

En este caso, como siempre, nos olvidamos de la resolución. Y pasamos directamente al tamaño de la imagen: nos piden 5 megapíxeles, calcularemos el lado largo.

L = raiz(1,5xT)= raiz(1,5×5.000.000)= raiz(7.500.000)= 2.738 píxeles

Utilizando nuestro programa favorito modificaremos el tamaño de la imagen para que su lado largo iguale esos 2738 píxeles. Sin tocar resolución ni tamaño físico en centímetros. El programa hará un «remuestreo» (resampling) utilizando alguno de los algoritmos más comunes. Si el programa permite elegir el algoritmo, yo recomiendo el algoritmo Lanczos o el Bicúbico, el que disponga el programa.

Por último, guardaremos la nueva versión del archivo (a ser posible con otro nombre para no perder el original), y verificaremos el tamaño del nuevo archivo, que debe estar entre los 0,5 y los 2 Mbytes. Si nos excedemos en el tamaño, trataremos de reducirlo bajando la «calidad» del JPG, que no es otra cosa que aumentar el nivel de compresión del archivo. Intentaremos poniendo «calidad buena» en lugar de «calidad excelente». En cualquier caso, la disminución de calidad será difícilmente apreciable a simple vista.

Resumen de fórmulas

Para tamaño estándar 3×2

  • T = dos tercios de L al cuadrado = 0,66*L^2
  • L = raiz cuadrada de (tres medios de T) = raiz(1,5*T)

Para tamaño cuadrado 1×1

  • T =  L al cuadrado = L^2
  • L = raiz cuadrada de T = raiz(T)

Para tamaño compacta/móvil 4×3

  • T = tres cuartos de L al cuadrado = 0,75*L^2
  • L = raiz cuadrada de (cuatro tercios de T) = raiz(1,33*T)

Para otros tamaños AxB

  • T = B/A por L al cuadrado = (B/A)*L^2
  • L = raiz cuadrada de (A/B por T) = raiz((A*T/B)

Procedimiento

  1. Reducir o ampliar al tamaño del lado largo (resampling, algoritmo Lanczos)
  2. Ajustar el tamaño del archivo modificando la «calidad» del JPG (pasar de excelente a buena)

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